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五品官智斗首辅

【http://www.6417222.com】 【2022-05-20】 【四川政协报】

高拱是明朝嘉靖、隆庆时期名臣,出生在官员世家,从小受到良好教育,颇具才华,性格品行都很端正。

当时,严嵩是当朝内阁首辅,权倾一时,想巴结他的人踏破门槛,只有高拱不去奉承。

有一段时间,江南地区遭遇水灾,当地官员带领老百姓奋力抢险,最后取得抗洪胜利。很快,地方官府将抗洪情况报了上来,严嵩看后不太高兴。因为,这份报告只强调了地方是怎么抗洪的,却没有表彰他作为首辅大臣所发挥的作用。于是,他想把这个报告改一下,对高拱面授机宜,从他作为首辅决策方面讲了三层意思,一是调拨了大量经费,二是从邻近地区筹措了大量物资,三是灾后重建工作已作规划。

高拱听后非常生气。他心里清楚,严嵩就是一个大奸臣,这次赈灾根本就没干啥,向皇上表功却很积极。可高拱那时只是一个五品官,心里不情愿却不能抗拒,只能按照严嵩的意思把地方报来的情况修改了一下。

严嵩看过后又把相关数字提高了一下,呈给了嘉靖皇帝。皇帝看后非常满意,朱批:办得好!

第二天早朝,大家如往常一样,早早地来上朝。可不想,皇上当着群臣的面批头盖脸训斥了严嵩一顿,说他谎报军情,夸大赈灾功绩,责令罚俸一年。

大臣们都不知道发生了什么,大家吓得大气不敢出,只有高拱暗地里偷着笑。原来,这是他的一计。改完地方的报告后,他专门让人向地方传递了一个消息,让他们赶紧把灾后的困难写一下,并写清楚缺多少钱、多少物资,朝廷会再考虑赈灾。

很快,地方的报告又上来了。正好这些天严嵩有病没上朝,指示小事让内阁处理,这个报告便直接报到嘉靖那里。嘉靖一看报告,地方差这么多钱,这么多物资,与前面严嵩报的数字根本对不上,一下子火了。虽然严嵩还在病着呢,但还是把他叫过来一顿猛批。严嵩没办法,数字是他自己改的,只有自认倒霉。

严嵩后来失势,徐阶当上了首辅大臣。徐阶很看重高拱,况且,当初打倒这个严嵩,高拱是出了很大力的。于是,他就把高拱提进了内阁。徐阶本以为高拱会死心踏地跟着自己干。然而,他想多了。

嘉靖在位时,定了一个规矩,为了能够应对突发事件,建立了内阁值班制度,值班室就在寝宫旁边,以便有事及时向皇帝报告,随时请示处置。

本来,值班员都是年轻的内阁成员,一来可以锻炼能力,二来可以随时见皇上,拉近距离,也好揣摩皇帝心思。

徐阶当上首辅以后,便不让年轻内阁值班了。大家心里都明白,他无非是想与皇上多套套近乎、拉近关系而已。对此,高拱很不认同。

让人意想不到的是,一个月后,徐阶便提出不值班了。这是咋回事呢?原来,自从他值班以后,经常在半夜有紧急公文送达,这让他非常吃不消。毕竟年龄大了,信息来了就得处理,一处理就到天亮了。而且,许多公文报不报告,让他非常纠结,不报告怕慢了,报告了怕打扰皇上休息。所以,徐阶死活不肯值班了。

那些年轻内阁不明就里,只有高拱心里明白。原来,这又是他设的计。他在急报到达内阁的前一站找了人。每次紧急文告送来的时候,这个站的负责人都会压一会,而这一压不要紧,许多本来可以下午或是晚上到的,都变成了下半夜才到。这让徐阶根本受不了,所以死活不值班了。

高拱连续与严嵩、徐阶两任首辅斗法,最后都赢了。不得不说,他在斗争中是有智慧,更是有办法的。

(程 刚)